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Nomen Liber: Las muertas, Jorge Ibargüengoitia

Un libro publicado en 1977, en el que se expone de forma clara el talento mexicano para lograr que los hechos y actos aberrantes, sean transformados en situaciones que pueden ser explicadas con un toque de simpleza, sin tener que disminuir su alcance e importancia, otorgándoles de cierto toque de burla y hasta de resignación.

Ibargüengoitia se inspiró en un hecho real, ocurrido en los años 60 en México, en donde un grupo de tres hermanas de apellido González Valenzuela, secuestraban en la zona del Bajío, a niñas y mujeres a base de engaños y simulaciones para obligarlas a ejercer la prostitución en sus burdeles y llevarlas a hacer con ellas actos de suma crueldad. La novela también se adaptó al teatro, bajo la dirección de Luis Martin Solís y fue presentada en el Teatro Juárez en octubre del año 2020.

También se llevó al cine “Las poquianchis”, película dirigida por Felipe Cazals, con las actuaciones de Diana Bracho y Pilar Pellicer en 1976. Cazals en ese mismo año dirigió a su vez las películas “El apando” y “Canoa”. El guion fue hecho por Tomás Pérez Turrent, con la adaptación de Xavier Robles. Aunque se tiende a creer que la película está inspirada en el libro de Jorge Ibargüengoitia, la película solo tiene en común, el hecho de haberse inspirado en el mismo horrible caso.

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Nomen Liber: La biblioteca de la medianoche, Matt Haig

A primera vista, este libro parece ser una lectura fácil, pero hacia el final, el lector se da cuenta de que hay un mensaje que el autor, Matt Haig, quiere que se tome en cuenta para aprender de él, y quizá no solo eso, sino que lo vivas. No importa lo horrible que este pasando en la vida en tal o cual momento, existe un gran potencial de oportunidad en algún lugar, si se tiene la perspectiva correcta.

En cierto punto del amplio universo, existe una biblioteca que cuenta con una innumerable cantidad de libros. Cada uno de estos libros aborda la historia desde otra realidad. ¿Se entiende? Una persona narra la historia de su vida tal como es, la mayoría de las veces como si fuera un libro; pero justo al lado de esta historia, existe otro libro sobre otra vida diferente que se podría haber vivido si se hubiera tomado una decisión diferente en cualquier momento del transcurso de la vida. ¿Está más claro?

Todos en algún momento nos hemos preguntado de forma íntima, ¿cómo podría haber sido nuestra vida?, ¿qué pasaría si tuvieras la oportunidad de ir a una biblioteca y verlo el otro libro por ti mismo? ¿Alguna de esas otras vidas sería realmente mejor a la que vivimos en la actualidad?

En esta nueva novela de Matt Haig, la protagonista Nora Seed se enfrenta a una muy importante decisión. Tiene la posibilidad de cambiar su vida por otra, puede continuar con una carrera diferente, recomponer antiguas rupturas, poder hacer realidad sus sueños de convertirse en glacióloga (Glaciología: Ciencia que estudia la glaciación y los fenómenos con ella relacionados)… pero para lograr esto, debe de viajar dentro de sí misma mientras viaja por la Biblioteca de Medianoche y de esta forma podrá decidir qué es lo realmente satisfactorio en su vida.

El hecho de que Matt Haig coloque tantos conceptos importantes en un libro, para luego presentarlo de una manera increíblemente obvia sin sentirse como un truco y mantener la trama convincente en todos los rincones de la narración, desde la primera página hasta la última, ha logrado que muchos lectores de esta historia la coloquen como una novela realmente excelente.

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Nomen Liber: Todos los nombres, José Saramago

La mayoría de los temas de SaramagoPremio Nobel de Literatura 1998, se encuentran aquí: la muerte, la comunidad entre vivos y muertos, la hermosa incertidumbre y fluidez del lenguaje, la complejidad finalmente indescifrable de la comunicación humana, la identidad, y la real búsqueda de significado. Dentro de las primeras páginas, Saramago establece una tensión que canta y se eleva, produciendo revelaciones cautivadoras que culminan cuando los párrafos finales retuercen las expectativas una vez más. 

El título simplemente se refiere a los kilómetros de registros de archivo, entre los cuales el protagonista se afana en el Registro de nacimientos, matrimonios y defunciones en una pequeña ciudad sin nombre, cuyos habitantes aún viven bajo reglas y regulaciones antiguas y estrictas. Hasta que un día, algo rompe su rutina por una tarjeta perdida con el nombre de una mujer. Lo que lo impulsa a descubrir más sobre ella y, mientras lo hace, la rutina y la regulación, se vuelven enemigas del descubrimiento, como siempre lo son. La prosa es bastante suave y atractiva, y el lector queda envuelto en la historia y las imágenes, como si hubiera entrado en la habitación de la novela.

Saramago relata los acontecimientos en esta narración de una manera fina y precisa, impregnada de ironía, pero también juguetonamente, burlándose de humor. Alternativamente farsa, macabra, surrealista y trágica, pero también fría de una manera kafkiana, su narrativa describe la soledad de las vidas individuales y la necesidad universal de conexión humana, incluso cuando ilumina la delgada línea entre los vivos y los muertos.

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Nomen Liber: Diego, el rojo. Guadalupe Rivera Marín

Novela que trata sobre la vida de Diego Rivera en su infancia y vida adolescente, donde se narra la historia, que su propia hija armó gracias a una beca de la Fundación Rockefeller, a través de cartas y muchas anécdotas familiares. Donde se muestra la influencia decisiva del padre de Diego en su formación y de cómo éste empezó a pintar a los 3 años. Y también se puede leer la vida de la familia Rivera en Guanajuato, para llegar después a la capital mexicana a una vecindad en la zona de puente de Alvarado.

Esta obra retoma la referencia de la famosa anécdota, de cuando Diego Rivera es nombrado junto con Roberto Montenegro, ganadores del primer premio a una beca anual para estudiar pintura en el extranjero, por ser ambos, los mejores alumnos de la Academia de Bellas Artes. Lo que al final se decidió por medio de un “volado” con una moneda, el cual lamentablemente perdió Rivera.

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Nomen Liber: “La canción de Aquiles” Madeline Miller

Madeline Miller nació en Boston y creció en la ciudad de Nueva York y Filadelfia, Estados Unidos de América. Asistió a la Universidad de Brown, donde obtuvo su licenciatura y maestría en Literatura clásica. Durante los últimos diez años ha estado enseñando y dando clases particulares de latín, griego y la obra de Shakespeare a estudiantes de secundaria. También estudió en el Comité de Pensamiento Social de la Universidad de Chicago y en el departamento de Dramaturgia de la Escuela de Drama de Yale, donde se centró en la adaptación de textos clásicos a formas modernas. Actualmente vive en Cambridge, Massachussets, donde imparte clases y escribe. “La canción de Aquiles” es su primera novela, publicada originalmente en idioma inglés en 2011. Su segunda obra es “Circe”, publicada en 2018.

Grecia en la era de los héroes. Patroclo, un joven príncipe torpe, ha sido exiliado al reino de Phthia. Aquí no es nadie, solo otro niño no deseado que vive a la sombra del rey Peleo y su hijo dorado, Aquiles.

Aquiles, “el mejor de todos los griegos”, es todo lo que Patroclo no es — fuerte, hermoso, el hijo de una diosa — y por supuesto, sus caminos nunca deberían cruzarse. Sin embargo, un día, Aquiles toma al príncipe avergonzado bajo su protección y pronto su conexión tentativa da paso a una sólida amistad. A medida que se convierten en jóvenes expertos en las artes de la guerra y la medicina, su vínculo se convierte en algo mucho más profundo, a pesar del disgusto de la madre de Aquiles, Tetis/Nereida, una cruel diosa del mar que odia a los mortales.

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Nomen Liber: “Radicales Libres” Rosa Beltrán

La autora Rosa Beltrán, fue elegida como miembro de número de la Academia Mexicana de la Lengua en el año 2014. Ha escrito 6 novelas, la primera: La corte de los ilusos (Premio Planeta/Joaquín Mortiz, 1995); El paraíso que fuimos (Seix Barral, Barcelona, 2002); Alta infidelidad (Alfaguara, 2006); Efectos secundarios (Mondadori, 2011); ​El cuerpo expuesto (Alfaguara, 2013) y en 2021 Radicales Libres (Alfaguara).

Es licenciada en literatura hispánica de la UNAM y cuenta con estudios de posgrado en la Universidad de California Los Angeles, EUA. Parte de su obra ha sido traducida al esloveno, francés, italiano y holandés y ha sido incluida en diversas antologías nacionales y extranjeras. Es académica de la propia UNAM, y ha sido directora de Literatura de la Coordinación Cultural UNAM y actualmente se desempeña como la titular de la Casa Universitaria del Libro CASUL, ubicada en la Colonia Roma en la Ciudad de México, un hermoso santuario para cualquier lector asiduo. Además y como todo suma con ella, es una gran conversadora, virtud que notablemente se puede verificar al leer este texto que forma parte de nuestro serial sobre recomendaciones editoriales: Nomen Liber, que se publica los viernes.

¿Cuánto tiempo te tomó desarrollar la historia de “Radicales Libres”? ¿El tiempo durante la pandemia ayudó?

RB: Tenía esta historia rondándome la cabeza hacía ya mucho tiempo; tenía incluso, notas y capítulos aislados, pero no funcionaban y no funcionaba porqué no había encontrado el tono. Para mí aunque tenga una idea más o menos de la historia, si no tengo el tono, no tengo nada y esto puede tomar mucho tiempo. En efecto, después de dos y medio años o tres de intentar distintos caminos, la pandemia fue la que me dio el tono. Aunque hemos estado trabajando desde la plataforma de Zoom, saliendo menos, dividiendo las actividades, tenía más tiempo, por un lado para pensar la novela y me he dado cuenta de algo que quizá nos sucedió a todos: Cómo se extraña a los otros. Este paraíso de vivir en pantallas al estilo Ray Bradbury, no es lo mío. El mío se quedó en otro lugar y pensé: ¿En cuál lugar? E hice marcha atrás preguntándome ¿qué nos pasó? haciendo un recuento de lo que hemos vivido y porqué estamos aquí.

Y de esta forma surge entonces, por un lado, la idea de abarcar 60 años del país desde 1968, que es donde arranca la novela, hasta la pandemia y el tono sobretodo; este vocativo, éste “Tú” que es una larga carta que se dirige a alguien porque se tiene la necesidad, en primer lugar de hacer ese recuento y en segundo lugar, de heredarlo, es una suerte de herencia: esto es lo que fuimos, esto es lo que somos ahora. De mostrar un México que ya se fue, pero además, un México que no puede volver a ser y quizá, esto es parte de lo que a mí me dio una enorme riqueza. El rescatar en cada momento, el cómo era, cómo hablábamos, cómo nos relacionábamos, los lugares de la infancia que marcaron a la juventud de los años 70-80, la vida de las calles. Después de la escuela, la vida con los amigos estaba en la calle, sin distinción de clases sociales, sin peligro, por lo menos relativamente.

Rosa Beltrán es la titular de la Casa Universitaria del Libro CASUL.

Y también, claro, al contar esta historia necesariamente, desde tres puntos de vista, tres mujeres de distintas generaciones, pues me di cuenta de que estaba contando -sin querer- la historia de los feminismos, y lo digo -sin querer- porque esto no obedece a un proyecto teórico o ideológico, sino que era inevitable, ya que estaba hablando de la historia de este país, y de anécdotas ocurridas a estos personajes, el cuerpo de estas mujeres iba a ocupar un papel importantísimo. Ya que se vive de una forma diferente desde una iniciación erótica, sexual, desde el cuerpo de la mujer, que desde el cuerpo del hombre y esto no se había escrito. Hay muchas novelas de iniciación, desde “Batallas en el desierto“, pero no desde la adolescencia de la chavas, de las mujeres. ¿Qué mitos, qué prejuicios había?. Los estigmas que te crean un vacío, que te hacen objeto de crítica, pero no solo de parte de los hombres, sino también de parte de las propias mujeres. Todo esto le dio esta forma a este relato.

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Nomen Liber: “De Dublín a Nueva York” Maeve Brennan

Maeve Brennan (Dublín 1917 – Nueva York, 1993) nació en el seno de una familia irlandesa, católica, romántica y activamente nacionalista. En 1934, su padre fue nombrado primer embajador de Irlanda en Estados Unidos y toda la familia se trasladó a Washington. Maeve piso suelo estadounidense a los 17 años de edad. Cuando la familia regresó a Dublín, Brennan decidió permanecer en los Estados Unidos y se marchó a Manhattan. Fue colaboradora en la revista Harper´s Bazaar y también en The New Yorker. En está última publicó una serie de magnificas crónicas urbanas, bajo el pseudónimo de “The Long Winded Lady”, que son los textos que se compilan en este estupendo libro editado por Ediciones Malpaso, con la traducción de Isabel Núñez.

La ironía de Brennan y su notable humor agudo son notablemente evidentes en sus historias en EUA, ambientadas en el enclave ficticio de la casa de retiro Herbert. Este distrito al norte de la ciudad de Nueva York tiene un parecido sorprendente con el residencial Sneden’s Landing, donde la autora vivió durante algún tiempo después de su matrimonio con St. Clair McKelway, entonces editor en jefe del New Yorker. Yuxtaponiendo las vidas de neoyorquinos privilegiados y sus sirvientas domésticas irlandesas, las historias se concentran en la relación entre ama y doncella. En la casa de retiro de Herbert, apunta, “sólo viven las personas adecuadas”.

Estas “personas adecuadas” están obsesionadas con mantener las apariencias para enmascarar sus inseguridades. Tratan a sus sirvientes domésticos con condescendencia, desdén y burla. Por impotentes que parezcan las sirvientas, poseen la capacidad de burlar a sus empleadores observando de cerca sus debilidades y relacionándolas con “regocijo maligno”. Sus historias exponen sin piedad la superficialidad y el mezquino esnobismo de los habitantes de clase alta de esta comunidad “exclusiva”.

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Nomen Liber: “México Insurgente” John Reed. *Nueva edición 2020.

El periodista estadounidense John ‘Jack’ Reed escribe, con su óptica, directamente en la escena real, el movimiento armado de la Revolución Mexicana de 1914. Ofreciendo un excelente relato realista de la condición de los indios y peones mexicanos, que sufrieron bajo una dictadura brutal en aquellos años de inicios del Siglo XX.

Narra con su propio estilo, el tiempo que pasó en el norte de México con Pancho Villa y lo que fue la guerra en el desierto de México. Su labor fue bastante difícil, ya que la mayoría de los estadounidenses solo habían ido a México para saquear la zona y aprovecharse de las situaciones.

Por otro lado, y bajo una temática similar,?cabe recomendar “La Rosa Blanca” de Bruno Traven y sus otros libros de la serie “Selva”, sobre la explotación de los indios mexicanos. Muchos dirían que Jack Reed reemplazó a Jack London en sus reportajes de guerra, ya que Jack acababa de morir en 1914. A su vez, John Reed tiene otro libro famoso, “Diez días que sacudieron al mundo“, que trata sobre la Revolución rusa del Octubre Rojo del año 1917.

La película “Reds” de Warren Beatty es la historia de Jack Reed. llevada al cine.

Este libro tiene una lectura bastante divertida en un inicio, para después ponerse un poco más seria y luego vuelve a ser divertida. Para muchos lectores, capta perfectamente la esencia de la cultura mexicana, encontrando el humor en lo serio y lo serio en el humor. Un libro muy bien escrito, informativo y sumamente entretenido.

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Nomen Liber: “Un día en la vida de un virus. Del ADN a la Pandemia”. Miguel Pita

La ciencia ha sido y será, la mejor forma de explicar las cosas que suceden a nuestro alrededor (también creemos que la Poesía lo hace perfectamente). En esta primer entrega de Nomen Liber, tuvimos una estupenda entrevista con un joven científico español: Miguel Pita, que ha develado muchos datos importantes sobre el COVID19, a través de su segundo libro de divulgación científica.

¿Cómo es que surgió el tema de escribir un libro sobre divulgación científica?

MP: “Desde hace unos años por casualidad, le encontré el gusto a contar lo que me parecía fascinante de mi profesión y poco después comencé a hacer un poco de divulgación, sin dejar de lado mis labores de profesor. El inicio de todo esto fue dentro de un programa de Radio sobre futbol, me dejaban solo 5 minutos para contar lo que la ciencia había aportado esa semana, o lo que a mí me parecía lo más importante. Actualmente, la labor de divulgación ocupa mucha parte de mi tiempo. Se ha convertido en un complemento de mis labores”. 

“Lo que he buscado siempre es el intentar hablar de ciencia en el idioma de quién me escucha; utilizando los recursos de la cultura popular para poder acceder a determinado público. Busco encontrar los ejemplos que le gusta escuchar a la gente o que son funcionales para que el conocimiento se entienda de mucha mejor forma”

Miguel Pita: es profesor del Departamento de Biología de la Universidad Autónoma de Madrid, España.

¿Como ha sido el proceso y el paso del tiempo de Miguel Pita entre tu primer libro “El ADN Dictador” publicado en 2017 a lo que es hoy la nueva publicación del año 2002 “Un día en la vida de un virus”

MP: “El ADN dictador” comenzó por una plática entre amigos, quienes me hacían preguntas sobre genética, sobre posibles enfermedades, sobre las razones del cómo la genética marca rasgos de personalidad entre padres e hijos. Esa noche recopilé muchas inquietudes que las personas tienen. Apunté las preguntas y así se nació el proyecto de este primer libro. Las preguntas que trabajé, me las regalaron mis amigos a final de cuentas. Después la ejecución del libro tardó un poco más (risas). Traté de escribir un libro que se pareciera más a un cuento, como una novela, con un personaje protagonista que le suceden cosas que se van explicando desde el punto de vista de la genética. Construirlo me llevo años, pero recuerdo que esa noche que tomé notas fue el verdadero génesis de libro

MP: “La experiencia ha sido muy buena, muy gratificante y me ha hecho trascender como persona. Se le pone mucho empeño, se le dan muchas vueltas a lo que se escribe, llega un momento en que ya no hay que tocarlo más. Para después recibir la retroalimentación de cómo las personas lo han interpretado. Es muy reconfortante el participar en presentaciones y ferias literarias para dar una conferencia y así las personas se acercan y te comparten sus propias ideas de lo que como autor se escribió, generando nuevas experiencias o nuevas inquietudes. El ser escritor me ha abierto las puertas a un mundo que es apasionante por el hecho de producir un texto y hacer que las personas lo disfruten y te devuelvan sus impresiones”

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