RevelARTE: El Grito, 1893, Edvard Munch

-Revelar- Este verbo significa: ‘descubrir o manifestar lo ignorado o secreto’. Su etimología es bastante clara: en este caso, el prefijo re‑ significa ‘lo opuesto a’ (como en «rechazar» o «repugnar»), mientras que la raíz verbal está directamente emparentada con el sustantivo «velo». Por tanto, si «velar» significa: ‘poner un velo’, «revelar» significa: ‘quitar un velo’. Su significado es toda una astucia del idioma y por esto, decidimos utilizar este verbo para darle nombre a este espacio, que no es otra cosa que la revelación de los secretos ocultos o pequeñas curiosidades que logran hacer una pieza de arte algo relevante, o bueno mejor dicho, algo RevelARTE.

La obra «El Grito» de Edvard Munch es quizá una de las obras de arte más reconocidas del mundo. El Museo Británico en 2019, anunció que después de diversos estudios y pese al nombre del cuadro, en realidad el protagonista no está gritando, sino que se está tapando los oídos al escuchar ese gran grito. Esta es uno de tantos secretos del cuadro, que te presentamos en esta edición de RevelARTE.

Edvard Munch: un artista en conflicto

Para comprender un poco mejor la obra de Edvard Munch (1863-1944), debemos fijarnos en su infancia. Munch se enfrentó a la muerte a una edad muy temprana: su madre murió de tuberculosis cuando solo tenía 5 años, y perdió a una de sus hermanas por la misma enfermedad cuando solo tenía 13. Poco tiempo después, otra de sus hermanas sufrió de depresión severa y la padeció de por vida, mientras que su hermano murió repentinamente de neumonía solo unos meses después de su matrimonio.

Traumatizado por estas sucesivas tragedias, Munch a menudo se veía afectado por la depresión, que suele ser visible en su trabajo. Sus obras de arte a menudo tratan temas de angustia, melancolía, miedo, muerte y dolor. En sus propias palabras, quiso expresar «los estados de ánimo más sutiles» a través de la pintura.

Edvard Munch, «La niña enferma», 1885, 119,5 x 118,5 cm

¿De qué se trata El Grito?
Lo interesante y también complejo de esta famosa obra es que no hay una, sino cinco versiones de “El Grito”: tres cuadros, un pastel y una litografía creados entre 1893 y 1917. El Grito forma parte de una serie de pinturas titulada “Friso de la vida”.

5 versiones de «El Grito» de Edvard Munch.

Entonces, ¿qué representa esta pintura? Un extracto del diario del propio Edvard Munch nos da una idea. El 22 de enero de 1892, escribió estas líneas:

Caminaba por el camino con dos
amigos – luego el sol se fue
De repente, el cielo se puso rojo sangre
–Y sentí
un soplo de melancolía
–Un dolor agotador
debajo de mi corazón – hice una pausa, apoyado contra la valla, cansado hasta la muerte – sobre el fiordo negro azulado y la ciudad había sangre ‹in› lenguas de fuego
Mis amigos continuaron y yo me paré
allí temblando
con ansiedad –
y sentí que un gran grito infinito atravesó la naturaleza

¿Una erupción volcánica es el origen de El Grito?

Contrariamente a la creencia popular, «El grito» no proviene de la figura sino de la naturaleza. La figura parece asustada y se tapa los oídos para desdibujar el grito ensordecedor.

Entonces, ¿de dónde vino este “grito infinito que atravesó la naturaleza”? Según algunos científicos, podría estar relacionado con un fenómeno natural. En 1883, Krakatoa, un volcán de Indonesia, entró en erupción violentamente y provocó un ruido ensordecedor, el más fuerte escuchado en la Tierra. Se dice que los temblores sísmicos viajaron siete veces alrededor del mundo con un sonido tan poderoso que se escuchó a 4,800 km de distancia.

También se dice que la erupción liberó millones de partículas de ceniza volcánica a la atmósfera, esparciéndose tan lejos como Noruega.

Este fenómeno podría explicar lo que el artista describe en su diario, el cielo rojo sangre y el “grito infinito que atravesó la naturaleza”.

Litografía de 1888 que muestra la erupción del volcán Krakatoa en 1883. Parker & Coward (Hulton Archive / Getty Images).

Un rostro aterrorizado y aterrador

En 1892, un año antes de pintar «El grito», Munch pintó «Desesperación» o «Mal estado al atardecer». Los dos cuadros son muy parecidos: colores, formato, proporciones… todo es idéntico salvo el personaje principal.

Edvard Munch, «Mal estado de ánimo al atardecer,» 1892, 92 x 67 cm.

En «El grito» del año 1893, el hombre del abrigo y el sombrero es reemplazado por esta misteriosa figura de rostro demacrado difícil de describir: ¿es hombre o mujer? es una persona viva o muerta? ¿Lleva vestido o abrigo?… Entonces, ¿de dónde viene esta cara de horror?

Robert Rosenblum, historiador del arte, ha sugerido que este rostro puede estar inspirado en una momia del pueblo peruano Chachapoya. De hecho, en 1889 Edvard Munch estudió en París después de haber obtenido una beca. Es posible que haya visto esta momia en exhibición en el Museo Etnográfico del Trocadero, y es cierto que las similitudes son bastante llamativas.

Momia peruana, Valle de Utcubamba.

¿Quiénes son las dos figuras en la distancia?

Si miras de cerca el trabajo, dos figuras parecen moverse hacia la izquierda. Son amigos del artista, como describe en su diario: “Yo caminaba por la carretera con dos amigos (…) mis amigos siguieron adelante y yo me quedé allí temblando de ansiedad”.

Esta frase también explica que esta obra es autobiográfica y que el personaje que se tapa los oídos de terror es el propio artista.

La recepción de la obra de arte
El Grito se mostró por primera vez al público en 1895 en la Galería Blomqvist de Oslo. En ese momento, hubo muchas críticas y muchos cuestionaron la cordura de Edvard Munch, tanto que un estudiante de medicina incluso lo llamó loco.

En la pintura del Nasjonalmuseet de Noruega, una enigmática inscripción en la esquina superior izquierda dice en noruego: «Solo puede haber sido pintado por un loco». Durante mucho tiempo se preguntó quién había escrito esta inscripción. Finalmente, análisis recientes han revelado que fue el propio Munch quien puso ahí la frase, en un guiño a sus detractores.

Imágenes infrarrojas de la pintura que revelan la frase «¡Kan kun være malet af en gal Mand! «(«¡Solo puede haber sido pintado por un loco! )

Hoy, El Grito se considera una obra maestra. Con sus colores vibrantes y poco realistas, muestra una nueva forma de crear arte. Es un punto de inflexión entre los movimientos simbolista y expresionista.

En 2012, una de las versiones de «El Grito» se vendió en una subasta en Sotheby’s New York por $119,92 millones de dólares.

Edvard Munch, autorretrato (detalle), 1895.

¿Dónde se exhibe «El Grito» de Edvard Munch?

Como se explicó anteriormente, hay cinco versiones de «El Grito». La más famosa es la versión de 1893 de la National Gallery (Nasjonalgalleriet) de Oslo, Noruega. Este espacio cerró temporalmente en enero de 2019, para facilitar el traslado a la sede del Museo Nacional de Noruega. La pieza “El Grito” y otras obras destacados de la colección, se exhibirán en el nuevo Museo Nacional de Noruega, que se inaugurará en 2022.

Otras dos versiones (un pastel sobre cartón de 1893 y un temple sobre cartón de 1910) se exhiben en el Museo Munch (Munchmuseet) también en Oslo. Un pastel sobre cartón de 1895 está en una colección privada.

RevelARTE 05: RevelARTE: La virgen del canciller Rolin, 1437, Jan van Eyck

RevelARTE 04: RevelARTE: El festín de Baltasar, 1635, Rembrandt van Rijn

RevelARTE 03RevelARTE: La rendición de Breda, 1635, Diego Velázquez

RevelARTE 02: RevelARTE: La ejecución de Maximiliano, 1868. Edouard Manet

RevelARTE 01: RevelARTE: El nacimiento de Venus, 1486. Sandro Botticelli

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